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  1. Criminals in Shropshire have reportedly started using unmanned drones fitted with heat-seeking cameras to steal from and extort illegal cannabis farms.

    Apparently taking a leaf out of the book of the police themselves, violent robbers said that the growers make perfect targets because the victims will not report incidents to the authorities.

    According to a local newspaper, there has been a huge surge in the number of hidden cannabis farms across Halesowen, Cradley Heath and Oldbury, towns on the outskirts of rural Shropshire some seven miles from central Birmingham.
    Tags: , by M. Fioretti (2014-04-18)
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  2. "Russian archaeologists are trying to discover the origins of a group of 800-year-old bodies found just 29 km from the Arctic Circle, which were accidentally mummified by copper when they were buried. The mummies were discovered at Zeleniy Yar in Siberia, in 34 shallow graves, and 11 of the bodies found in the medieval burial place had either smashed skeletons or missing and shattered skulls. They may have been damaged by their peers deliberately to prevent spells emanating from them. There is only one female, a child, who is buried with her face masked by copper plates, and three male infant mummies, who wear copper masks and were bound in four or five copper hoops that each measure several centimetres wide."
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  3. The answer to this question is one of the most illuminating and disturbing stories in human evolutionary biology, and almost nobody knows about it. And so, O my friends, gather close, and hear the extraordinary tale of:


    Contrary to popular belief, most mammals do not menstruate. In fact, it's a feature exclusive to the higher primates and certain bats*. What's more, modern women menstruate vastly more than any other animal. And it's bloody stupid (sorry). A shameful waste of nutrients, disabling, and a dead giveaway to any nearby predators. To understand why we do it, you must first understand that you have been lied to, throughout your life, about the most intimate relationship you will ever experience: the mother-fetus bond.
    Tags: , by M. Fioretti (2014-04-17)
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  4. Cerchi, fiducioso, dritte per assaggiare i migliori dolci pasquali tradizionali campani e la Regione, invece, insiste nel farti gustare quelli di Natale. Niente pastiera e casatiello ma struffoli a volontà: sulla homepage di, portale ufficiale (!) del turismo regionale campeggia in «Primo piano» la news «Natale, la storia dei dolci tipici», segue, cliccando, il programma delle festività di dicembre. Peccato siano le delizie di dicembre e ora siamo a Giovedì Santo. Un sito istituzionale, gestito dalla società in house DigitCampania e pagato dai contribuenti, inchiodato a 4 mesi fa rappresenta plasticamente ciò che oggi ha scritto Beppe Severgnini sul New York Times (leggi) sulla mancanza assoluta di strategie di marketing al Sud (oggi il web è il primissimo veicolo di pubblicità). E semmai il portale fosse in rottamazione che almeno qualche anima pia s'adoperi per cancellarlo dalla rete: cercando su Google 'turismo' e 'Campania' esce Imbarazzo.
    Tags: , , by M. Fioretti (2014-04-17)
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  5. While GNOME has been riding high lately with driving the development of its Wayland-based compositor and being the first major desktop getting there natively for most of its applications, and the overall work on the recent GNOME 3.12 release being fairly exciting, on the foundation side they are running into a budget shortfall and funds are becoming very tight within the GNOME Foundation.

    The GNOME Foundation has run into cash flow problems and as a result is freezing non-essential expenses. The GNOME Foundation has eliminated their cash reserves leading to this dire situation, but should be recoverable in the months ahead. The GNOME Foundation got into this situation through its Outreach Program for Women (OPW) and managing the program (and funds) for a number of other participating organizations. The GNOME Foundation staff and board fell behind in their processes with being overwhelmed by administering OPW. GNOME's Outreach Program for Women is explained as "The Outreach Program for Women (OPW) helps women (cis and trans) and genderqueer get involved in free and open source software." They've had around 30 interns for their most recent cycle.
    Tags: , , by M. Fioretti (2014-04-17)
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  6. Per la prima volta, dopo un rumoroso silenzio, un esponente di un Governo italiano si assume il compito di dare impulso a una natalità che è tra le più basse del pianeta. Il 2013 ha fatto registrare il record negativo di nascite dal 1980. L’Istat rivela che rispetto al 2012 vi sono state meno di 60 nascite al giorno, 12 mila in meno in tutto l’anno. In termini percentuali, il calo è stato del 4,3%. Questa tendenza fa dell’Italia uno dei Paesi con il maggior numero di anziani in rapporto alla popolazione complessiva. Nel 2012 sono state registrate 148,6 persone sopra i 65 anni ogni 100 giovani con meno di 14 anni, a metà degli anni novanta se ne contavano 112.
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  7. Non ci sono conferme ufficiali, ma la trattativa tra Alitalia ed Etihad potrebbe essere ad un punto di stallo. Un articolo de Il Messaggero indica che la trattativa sia arrivata ad un punto morto, ma questo potrebbe essere in realtà una voce messa in giro ad “arte” per cercare di aumentare la pressione. Ma la pressione nei confronti di chi? Indubbiamente sul governo, sulle banche e sui sindacati. La trattativa è complicata e come si va ripetendo da tempo le condizioni imposte dalla compagnia medio-orientale sono dure.

    Sono condizioni dure, ma non dissimili da quelle richieste a settembre scorso, prima della ricapitalizzazione della compagnia italiana, da parte di AirFrance-Klm. Il punto interrogativo è il perché ad aprile si sia ancora alla non conclusione di una partita a scacchi nel panorama mondiale dell’aviazione civile, che ha visto lo Stato italiano come attore non protagonista importante. Ma cosa vuole Etihad? I punti di scontro principale sono tre: un taglio ulteriore del personale, una rinegoziazione del debito con le banche, una liberalizzazione degli slot sullo scalo milanese di Linate.

    Per quanto riguarda il personale bisogna dire che Alitalia ha già effettuato diversi tagli ed i costi sono molto competitivi rispetto ai concorrenti europei come AirFrance-Klm e Lufthansa. Non con le compagnie low cost, con le quali tuttavia è impossibile competere sui costi. I problemi principali del vettore italiano sono invece la mancanza di investimenti da parte degli azionisti negli anni passati e al contempo una flotta sbilanciata sul corto-medio raggio. Questi errori derivanti dal Piano Fenice potevano essere colmati da investimenti in una flotta a lungo raggio con almeno tre miliardi di euro d’investimento. Ma “i capitani coraggiosi” non sono stati così coraggiosi.

    Etihad ha la possibilità di portare diversi voli a lungo raggio e questo potrebbe in futuro aiutare a sviluppare il sistema di network hub and spoke su Roma Fiumicino. Il governo potrebbe intervenire con l’errore di pensare di aiutare la trattativa pensando di dare “condizioni speciali” ai lavoratori in esubero. Errore già fatto nel 2008 con la cassa integrazione speciale di 7 anni ai lavoratori a carico dei contribuenti (e poi si parla di spending review). I sindacati sarebbero sicuramente d’accordo, ma sarebbe l’ennesimo carico di spesa pubblica inutile per le casse statali.

    Il secondo punto, però, è quello chiave nella trattativa. Alitalia non solo non ha più un valore azionario, ma ha un debito molto pesante.
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  8. A new startup, Longaccess, is making a big promise: to securely and privately store files, so that the user never has to to do anything about them again. Founded in 2013 in Athens, Greece, Longaccess’ idea is to offer prepaid storage and access for 30 years.

    Users don’t have to pay again (after the upfront cost) and they don’t have to migrate their files as technology evolves. And it comes with a printed Certificate to be used even if something happens to the files, by their kids or business associates or lawyer. Think of it like a safe deposit box in a bank. (We’ll get to the printed thing in a moment).

    Today LongAccess releases a new feature that allows you to copy files directly from Dropbox to Longaccess.
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  9. La sorpresa, lo stupore, il risalto mediatico che accompagna alcune decisioni dei giudici a proposito di reati commessi online è, probabilmente, uno dei segni più tangibili dell’analfabetismo e dell’arretratezza digitali diffusi nel nostro Paese.

    Sintomatico ed eclatante di questa amara conclusione è il caso della recentissima Sentenza con la quale la Corte di Cassazione ha affermato un principio di disarmante semplicità: offendere la reputazione di qualcuno attraverso un social network pur senza fare il suo nome può integrare gli estremi della diffamazione laddove il soggetto offeso è identificabile da una cerchia più o meno ampia di persone.

    Stampa, televisione e media tradizionali ed online stanno dando straordinario risalto alla notizia che, in poche ore, è rimbalzata alla velocità della luce su tutti i principali social network come se si trattasse di una clamorosa novità destinata ad incidere in modo rivoluzionario sul rapporto tra gli italiani e la Rete.
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  10. The IPCC has done an heroic job of digesting thousands of scientific papers into a bullet-point description of how global warming is shrinking food and water supplies, most drastically for the poorest of Earth’s 7 billion human inhabitants. Being scientists, though, they fail miserably to communicate the gravity of the situation. The IPPC language, at its most vivid, talks of chronic “poverty traps” and “hunger hotspots” as the 21st century unfolds. The report offers not a single graspable image of what our future might actually look like when entire populations of people—not only marginalized sub-groups—face perennial food insecurity and act to save themselves. What decisions do human communities make en masse in the face of total environmental collapse? There are no scientific papers to tell us this, so we must look to history instead for clues to our dystopian future.

    The last global climate crisis for which we have substantial historical records began 199 years ago this month, in April 1815, when the eruption of Mt. Tambora in Indonesia cooled the Earth and triggered drastic disruptions of major weather systems worldwide. Extreme volcanic weather—droughts, floods, storms—gripped the globe for three full years after the eruption.

    To invent a language for climate change, we might start with the historical analogy of slavery, which flourished during the Tambora climate emergency two centuries ago. Like our future under climate change, slavery was a human-designed global tragedy that lasted centuries, displaced tens of millions of people, and reorganized the wealth and demographics of the planet. Like climate change, slavery institutionalized the suffering of millions of people from the global south so that folks in Europe and North America (and China) might lead more comfortable, fulfilling lives. And like climate change, few people at the time saw slavery as a serious problem. Even those who did believed nothing could be done without bringing about global economic ruin. That exact argument is used today to defend the continuation of our fossil-fuelled societies.
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